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Vol. 96. Núm. 6.
Páginas 537-539 (Junio 2022)
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Cartas científicas
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Reducción de la tasa de incidencia de bronquiolitis aguda y de las hospitalizaciones asociadas a la enfermedad, durante la pandemia de COVID-19
Reduction in the incidence of acute bronchiolitis and related hospital admissions during the COVID-19 pandemic
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Marta Montejoa, Alvaro Sánchezb, Natalia Paniaguac, Carlos Saiz-Hernandod, Javier Benitoc,
Autor para correspondencia
a Centro de Salud de Rontegi, Barakaldo, Bizkaia, España
b Unidad de Investigación de Atención Primaria de Bizkaia, Instituto de Investigación Sanitaria BioCruces-Bizkaia, Osakidetza, Barakaldo, Bizkaia, España
c Servicio de Urgencias Pediátricas, OSI Ezkerraldea-Enkarterri-Cruces, Barakaldo, Bizkaia, España
d Servicio de Documentación Clínica, Hospital Universitario Cruces, Barakaldo, Bizkaia, España
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La bronquiolitis aguda (BA) es la infección del tracto respiratorio inferior más frecuente en los primeros 2 años de vida. Constituye una carga significativa para el sistema sanitario, siendo la razón más frecuente de ingreso hospitalario en lactantes menores de un año1, con un impacto económico y social significativo2. Se ha teorizado que las estrategias de salud pública implementadas en la población general para combatir la enfermedad por el nuevo coronavirus (COVID-19), como el distanciamiento social, el confinamiento y las medidas de higiene podrían haber reducido también la incidencia de otras infecciones, especialmente en niños. En Nueva Gales del Sur, Australia, durante la primera ola de la pandemia de la COVID-19 se observó una reducción del 94% en la detección de infecciones por el virus respiratorio sincitial y una reducción del 85 al 89% en los ingresos hospitalarios por bronquiolitis en comparación con años anteriores (2015-2019)3. De manera similar, se observó una reducción del 70% en los ingresos por BA de lactantes en Brasil4. En el hemisferio norte, diversos estudios han estimado la reducción en los casos de BA durante la temporada invernal de bronquiolitis del 2020 (hasta el fin de año). En Francia se observaron reducciones en las visitas y los ingresos relacionados con la bronquiolitis del 82,1 y el 82,5%, respectivamente, durante la temporada epidémica del invierno de 20205. En Bélgica, los ingresos por bronquiolitis se redujeron en un 92,5%, y los casos del virus respiratorio sincitial en un 99% durante el pico invernal, en comparación con la temporada epidémica de los 3 años previos6. Todos estos estudios subrayaron que las medidas adoptadas para reducir la transmisión del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, responsable de la COVID-19, fueron el factor más importante implicado en esta reducción.

Son necesarios más datos sobre el impacto de la pandemia de la COVID-19 en la BA, especialmente de la temporada entera de bronquiolitis en el hemisferio norte. Buscando subsanar esta laguna en la literatura, el estudio se fijó como objetivo describir y medir los cambios habidos en la incidencia de la BA en la atención primaria, los servicios de urgencias y a nivel hospitalario en un sistema de salud autonómico en el norte de España (Osakidetza-Servicio Vasco de Salud) durante la primera temporada completa de bronquiolitis tras el comienzo de la pandemia de la COVID-19 (octubre 2020-marzo 2021) en comparación con los 2 años anteriores.

Para ello, se llevó a cabo un estudio observacional retrospectivo de la incidencia de la BA en 3 cohortes de niños de 0 a 2 años de edad en 3 temporadas de bronquiolitis sucesivas (octubre 2018-marzo 2019, octubre 2019-marzo 2020 y octubre 2020-marzo 2021). Para cada temporada, se comenzó estableciendo la población en riesgo (niños con edad de 0 a 2 años en algún momento del período de observación) e identificando los casos de BA diagnosticados, lo que permitía estimar la incidencia acumulada. A continuación, se determinó el tiempo en riesgo durante el período de observación para cada individuo con objeto de calcular la densidad de incidencia como el total de eventos por personas/tiempo observado en 1.000 personas/mes. Se utilizaron razones de tasas de incidencia para detectar diferencias en la temporada 2020-2021 en comparación con temporadas previas. El estudio fue retrospectivo y observacional, y los datos recogidos fueron registrados en la práctica clínica diaria por profesionales de la salud, por lo que no se requirió consentimiento informado por parte de los pacientes. Se garantizó la confidencialidad de los datos, que fueron anonimizados y utilizados exclusivamente para los propósitos del estudio, de acuerdo con lo establecido en la Ley Orgánica 15/1999 del 13 de diciembre sobre la protección de datos personales.

En la temporada 2020-2021, la incidencia e incidencia cumulativa de BA observadas fueron sustancialmente menores, y se asociaron a un descenso significativo en las visitas a urgencias y los ingresos hospitalarios en comparación con años anteriores (tabla 1 y fig. 1). Cabe destacar que hubo un 89 y un 88% menos de casos de BA en la presente temporada en comparación con uno y 2 años antes, con la incidencia descendiendo de 24,7 y 23,8 casos, respectivamente, a 2,7 por 1.000 personas/mes. También se observó una reducción de aproximadamente el 92% en el número de ingresos en la última temporada en comparación con los ingresos en años previos.

Tabla 1.

Incidencia y razones de tasas de incidencia de casos de BA e ingresos hospitalarios asociados en las últimas 3 temporadas en el Servicio Vasco de Salud

  C1: oct 2018-mar 2019C2: oct 2019-mar 2020C3: oct 2020-mar 2021C1 vs. C3  C2 vs. C3 
Evento  Eventos, n  Pacientes, n  Incidenciaa  Eventos, n  Pacientes, n  Incidenciaa  Eventos, n  Pacientes, n  Incidenciaa  Razón de tasas de incidencia  Razón de tasas de incidencia 
Casos de BA  5.114    24,57  4.622    23,83  505    2,71  0,889  0,886 
    45.286      42.483      39.017       
Ingresos hospitalarios  489    2,25  467    2,3  34    0,18  0,92  0,92 
                       

BA: bronquiolitis aguda; C: cohorte.

a

Expresado como casos/1.000 habitantes/mes.

Figura 1.

Incidencia cumulativa semanal de BA en las 3 últimas temporadas epidémicas en el Servicio Vasco de Salud.

(0,14MB).

En base a lo observado hasta la fecha en ambos hemisferios, parece que las medidas de salud pública establecidas para reducir la transmisión del COVID-19 han reducido la carga de otras enfermedades transmisibles como la BA. En concreto, nuestro estudio detectó pronunciadas reducciones en el número de casos de BA y de ingresos asociados en nuestro sistema de salud a nivel autonómico durante toda la temporada de bronquiolitis del 2020-2021. Es probable que estos resultados se deban a la implementación de estrategias preventivas como el distanciamiento social, el uso de mascarillas, la ventilación, el lavado de manos y otras medidas higiénicas. Estos hallazgos deberían tenerse en consideración para orientar el desarrollo y la evaluación de nuevas iniciativas para la mejora de la salud, especialmente en lo concerniente a la educación y capacitación en medidas preventivas dirigidas a futuros brotes de BA.

Financiación

Estudio financiado por el Instituto de Salud Carlos III mediante la beca de investigación PI19/00234 (cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional-programa A way to make Europe). Las entidades financiadoras no se involucraron en el diseño del estudio, la recolección, análisis e interpretación de los datos, ni en la redacción del manuscrito. Ninguno de los autores fue remunerado por su contribución al manuscrito.

Bibliografía
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Bronchiolitis in COVID-19 times: A nearly absent disease?.
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