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Vol. 77. Núm. 1.
Páginas 61-62 (Julio 2012)
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Dificultades neuropsicológicas en niños adoptados de Rusia: consideraciones etiológicas
Neuropsychological difficulties in adopted children from Russia: aetiological considerations
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G. Oliván Gonzalvo
Centro de Pediatría y Adopción Internacional, Zaragoza, España
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Tabla 1. Antecedentes descritos en los informes médicos preadoptivos de niños de Rusia
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Callejón-Póo et al.1 han señalado que los niños adoptados de Rusia presentan mayores dificultades neuropsicológicas que los procedentes de otros países. El perfil de las alteraciones observadas comparte características clínicas con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. No pueden confirmar la etiología de estas alteraciones por desconocer la mayoría de los antecedentes personales previos a la adopción.

Queremos aportar nuestro conocimiento sobre los antecedentes descritos en los informes médicos preadoptivos de los niños de Rusia. Durante el periodo 2000-2011 hemos estudiado los informes médicos preadoptivos de 1.414 niños rusos propuestos para adopción internacional, de 382 niños rusos adoptados en los que se ha realizado seguimiento pediátrico, y de 25 niños rusos adoptados diagnosticados de trastorno por déficit de atención con hiperactividad por neuropediatras (el 6,5% de los adoptados con seguimiento pediátrico). En la tabla 1 se describe la frecuencia de algunos antecedentes considerados factores de riesgo del neurodesarrollo durante la infancia. Es preciso indicar que la ausencia de la mención de un antecedente en el informe médico no excluye su existencia2. Un ejemplo muy significativo es el de la exposición prenatal al alcohol. De los 1.414 niños rusos propuestos para adopción, 1.005 fueron evaluados por telemedicina en el momento de ser presentados a la familia adoptante. Basándonos en las 5 guías más utilizadas para el diagnóstico de trastornos del espectro alcohólico fetal (principalmente el Código Diagnóstico de los 4-Dígitos)3, 111 (11%) niños cumplían criterios diagnósticos de síndrome alcohólico fetal. Hay que destacar que en solo 72 niños existía confirmación del consumo de alcohol por la madre durante la gestación. La elevada frecuencia de síndrome alcohólico fetal observada es conforme a la referida por otros equipos médicos de investigación en las evaluaciones clínicas realizadas in situ a niños residentes en orfanatos de ciudades de Rusia propuestos para adopción internacional4,5.

Tabla 1.

Antecedentes descritos en los informes médicos preadoptivos de niños de Rusia

  Propuestos para adopción  Adoptados con seguimiento pediátrico  Adoptados diagnosticados de TDHA 
  n = 1.414  n = 382  n = 25 
Edad media [DE] en el momento de la asignación/de la adopción (meses)  27,6 [19,1]  30,6 [18,4]  35,7 [18,6] 
Edad superior a los 18 meses en el momento de la asignación/de la adopción  826 (58,4%)  258 (67,5%)  22 (88,0%) 
Sexo varón  841 (59,5%)  240 (62,8%)  21 (84,0%) 
Institucionalizado por abandono al nacimiento  1.004 (71,0%)  248 (64,9%)  10 (40,0%) 
Institucionalizado por abuso, negligencia y abandono desde temprana edad  382 (27,0%)  130 (34,0%)  15 (60,0%) 
Edad gestacional menor de 37 semanas  536 (37,9%)  127 (33,2%)  11 (44,0%) 
Edad gestacional menor de 32 semanas  98 (6,9%)  18 (4,7%)  4 (16,0%) 
Peso al nacer menor de 2.500602 (42,6%)  139 (36,4%)  15 (60,0%) 
Peso al nacer menor de 1.50093 (6,6%)  21 (5,5%)  3 (12,0%) 
Peso y/o longitud inferior a −2 DE para su edad gestacional  280 (19,8%)  65 (17,0%)  9 (36,0%) 
Perímetro cefálico inferior a −2 DE para su edad gestacional  267 (18,9%)  54 (14,1%)  6 (24,0%) 
Exposición prenatal al alcohol conocida  406 (28,7%)  110 (28,8%)  10 (40,0%) 
Exposición prenatal a drogas ilegales conocida  82 (5,8%)  40 (10,5%)  1 (4,0%) 
Asfixia intraparto necesitando ventilación mecánica durante más de un día  82 (5,8%)  9 (2,3%)  0 (−) 
Evidencia de alteración cerebral aguda mediante técnicas de neuroimagen  108 (7,6%)  24 (6,3%)  0 (−) 
Convulsiones neonatales  42 (3,0%)  8 (2,1%)  1 (4,0%) 
Infección congénita por citomegalovirus  78 (5,5%)  22 (5,7%)  2 (8,0%) 
Infección congénita por herpes simple  38 (2,7%)  8 (2,1%)  0 (−) 
Meningoencefalitis neonatal  8 (0,6%)  0 (−)  0 (−) 

Recientes estudios con amplias muestras de niños rusos institucionalizados susceptibles de ser adoptados, o una vez ya adoptados, encuentran asociaciones positivas entre el desarrollo de alteraciones neuropsicológicas y la elevada frecuencia de los siguientes antecedentes: exposición prenatal al alcohol; nacer prematuro, con bajo peso y pequeño para la edad gestacional; institucionalización temprana, y haber sufrido abuso, negligencia y abandono previo a la institucionalización5-8. Pero los antecedentes donde los investigadores encuentran una asociación más fuerte son: la existencia de trastornos del espectro alcohólico fetal; el nivel de la calidad de los cuidados físicos y especialmente de los psicosociales y emocionales recibidos durante la institucionalización, muy variable en los orfanatos de Rusia, de tal forma que a mayor grado de deprivación sufrida mayor es el riesgo, y la edad a la adopción, de tal forma que en los niños adoptados por encima de los 18 meses de edad el riesgo es mayor, con independencia de la historia institucional5,7-10.

En las muestras estudiadas de niños rusos propuestos para adopción internacional y de niños rusos adoptados con seguimiento pediátrico, destaca la elevada frecuencia de todos estos antecedentes en los que se ha encontrado asociación positiva con el desarrollo de alteraciones neuropsicológicas. Pero es en la muestra de niños rusos adoptados con seguimiento pediátrico diagnosticados de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (el 6,5% de los adoptados) donde la asociación es más fuerte. En esta cohorte de niños, el 88% de ellos habían sido adoptados con una edad superior a los 18 meses, el 60% había sido institucionalizado por abuso, negligencia y abandono desde temprana edad, el 60% había nacido con bajo peso, el 44% de ellos fueron prematuros, y al menos el 40% había sufrido exposición prenatal al alcohol. Las frecuencias observadas son similares a las referidas por otros investigadores5-8,10. En nuestra experiencia, la frecuencia de estos antecedentes no se observa en los niños adoptados procedentes de otros países, con excepción de los originarios de países de Europa del Este y Kazajistán2. Por todo ello, creemos que hay evidencia suficiente para considerar estos antecedentes como posibles factores de riesgo o causales de las dificultades neuropsicológicas observadas en este grupo específico de niños.

De acuerdo con Callejón-Póo et al.1, recomendamos la inclusión de valoraciones neuropsicológicas en los protocolos de salud de los niños rusos adoptados, especialmente si asocian varios antecedentes de riesgo del neurodesarrollo, con el fin de detectar precozmente síntomas clínicos sugestivos de trastornos cognitivos o conductuales. Finalmente, se debe indicar que el principal factor amortiguador del desarrollo de estas alteraciones neuropsicológicas es el ambiente familiar adoptivo positivo6.

Bibliografía
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B.N. Hawk, R.B. McCall.
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