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Vol. 91. Núm. 4.
Páginas 268-271 (Octubre 2019)
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DOI: 10.1016/j.anpedi.2018.11.001
Open Access
Utilización de medicina complementaria y alternativa en la población infantil de la Encuesta Nacional de Salud de España
Use of complementary and alternative medicine in the infant population in the Spanish National Health Survey
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Sebastián Tornero Patricioa,
Autor para correspondencia
sebastornero@yahoo.es

Autor para correspondencia.
, Liliana Charris-Castrob, Julia García Gozalbesc
a Centro de Salud El Porvenir, Distrito Sevilla de Atención Primaria, Servicio Andaluz de Salud, Sevilla, España
b Unidad de Cuidados Intensivos, Hospital Universitario Virgen del Rocío, Servicio Andaluz de Salud, Sevilla, España
c Dispositivo de Cuidados Críticos y Urgencias (DCCU), Área de Gestión Sanitaria Sur de Sevilla, Servicio Andaluz de Salud, Sevilla, España
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Tabla 1. Análisis bivariante de las visitas a profesionales de medicina alternativa/complementaria por edad en los últimos 12 meses según la ENSE 2011/2012 y 2017
Tabla 2. Análisis bivariante del consumo de productos homeopáticos y naturales por edad en las 2 semanas anteriores según la ENSE 2006, 2011/2012 y 2017
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Sr. Editor:

La medicina complementaria y alternativa (MCA), también conocida como «terapias naturales», es un grupo heterogéneo de terapias, prácticas y productos empleados con la finalidad de mejorar la salud y el bienestar del usuario, que no forman parte de la medicina convencional1. En algunos países con uso de larga tradición histórica se denomina «medicina tradicional».

Las estimaciones del uso de la MCA son muy dispares en función del país y del diseño de los estudios. Una revisión sistemática en la Unión Europea obtuvo una prevalencia entre el 0,3 y el 86% (España: 15-47%)2. En EE.UU. la prevalencia es del 38% en adultos (12% en niños). El uso de la MCA se asocia a la edad adulta en etapas intermedias, a la mujer y la clase social media-alta1.

Existe una gran diversidad en la legislación sobre la MCA de los países de la Unión Europea3. En España no existe una regulación estatal específica para las terapias naturales. No obstante, la Ley 16/2003 y el Real Decreto 1.277/2003 regulan la seguridad y calidad de los centros sanitarios, siendo las comunidades autónomas las encargadas de autorizar la apertura de los centros de terapia no convencionales4. Según esta legislación, estos centros deben tener un profesional médico responsable.

El «Análisis de la situación de las terapias naturales» en España evaluó 139 terapias concluyendo que la evidencia científica disponible sobre su eficacia es muy escasa. Si bien en la mayoría de los casos estas terapias son inocuas, no están completamente exentas de riesgos5.

Con el objetivo de conocer la utilización de la MCA en la población infantil en España, analizamos las variables «visitas a profesionales de la MCA en los últimos 12 meses» y «consumo de productos homeopáticos y naturistas en las últimas 2 semanas» de las Encuestas Nacionales de Salud de España (ENSE) 2006, 2011/2012 y 2017 realizadas por el Instituto Nacional de Estadística6. La primera variable no estaba disponible en la edición 2006. Los análisis bivariantes se realizaron mediante el test χ2 con el programa estadístico R versión 3.5.1. Para ello se crearon tablas de contingencia con las observaciones de los resultados de las ENSE (números enteros y absolutos). El nivel de significación estadística se fijó para un valor de p<0,05.

La frecuentación infantil a consultas de homeopatía descendió desde el 2,4% de la ENSE 2011/2012 al 1,3% de la ENSE 2017 (p<0,001). Este descenso también se constató analizando la población total, y contrasta con la estabilidad temporal en la frecuentación de consultas naturistas y de acupuntura, y con el ascenso en la de «otras» terapias (tabla 1). Las consultas a MCA fueron más frecuentes proporcionalmente en la población adulta para todas las modalidades analizadas excepto en el caso de la homeopatía, cuya frecuentación fue mayor en menores de 15 años. Mientras que en los varones menores de 15 años la frecuentación de consultas de homeopatía fue significativamente mayor que la de los adultos (ENSE 2011/2012: 2,4 vs. 0,7%; p<0,001; ENSE 2017: 1,5 vs. 0,6%; p<0,001), en las mujeres estas diferencias por edad no fueron estadísticamente significativas en la ENSE 2011/2012 (p=0,061), siendo significativamente inferior la frecuentación a consultas de homeopatía de las niñas menores de 15 años en la ENSE 2017 (1,0 vs. 1,5%; p=0,043). Estas diferencias por edad son debidas principalmente a la mayor frecuentación de consultas de homeopatía de las mujeres adultas con respecto a los varones adultos, dado que los análisis bivariantes de la frecuentación a consultas de MCA por sexo realizados con la sub-muestra de menores de 15 años no mostraron diferencias estadísticamente significativas en ninguna de las 2 ediciones de la ENSE.

Tabla 1.

Análisis bivariante de las visitas a profesionales de medicina alternativa/complementaria por edad en los últimos 12 meses según la ENSE 2011/2012 y 2017

Año ENSEPoblaciónConsulta homeopatíaConsulta acupunturaConsulta naturistaConsulta otros
NoTest χ2  NoTest χ2  NoTest χ2  NoTest χ2 
N.°  N.°  Valor de p  N.°  N.°  Valor de p  N.°  N.°  Valor de p  N.°  N.°  Valor de p 
2011/12Menor de 15 años  172  2,4  7.042  97,6  <0,00110  0,1  7.203  99,9  <0,00139  0,5  7.175  99,5  <0,00148  0,7  7.165  99,3  <0,001
Mayor o igual a 15 años  505  1,3  38.211  98,7  395  1,0  38.323  99,0  420  1,1  38.298  98,9  596  1,5  38.119  98,5 
2017Menor de 15 años  90  1,3  6.882  98,7  0,0550,1  6.963  99,9  <0,00128  0,4  6.944  99,6  <0,00168  1,0  6.904  99,0  <0,001
Mayor o igual a 15 años  404  1,0  38.664  99,0  476  1,2  38.593  98,8  454  1,2  38.614  98,8  852  2,2  38.217  97,8 
2011/12 vs.2017Población total 2011/2012  677  1,5  45.253  98,5  <0,001405  0,9  45.526  99,1  0,008459  1,0  45.473  99,0  0,473644  1,4  45.284  98,6  <0,001
Población total 2017  494  1,1  45.546  98,9  485  1,1  45.556  98,9  482  1,0  45.558  99,0  920  2,0  45.121  98,0 
Menor de 15 años 2011/2012  172  2,4  7.042  97,6  <0,00110  0,1  7.203  99,9  0,87639  0,5  7.175  99,5  0,22748  0,7  7.165  99,3  0,041
Menor de 15 años 2017  90  1,3  6.882  98,7  0,1  6.963  99,9  28  0,4  6.944  99,6  68  1,0  6.904  99,0 

ENSE: Encuesta Nacional de Salud de España (datos disponibles a partir de la edición 2011/2012).

El consumo de productos homeopáticos y naturistas en las 2 semanas previas a la encuesta ha descendido progresivamente desde la ENSE 2006 hasta la del año 2017 (tabla 2). Los menores de 15 años de edad consumen proporcionalmente más productos homeopáticos y menos naturistas que los adultos, sin existir diferencias estadísticamente significativas en los análisis bivariantes por sexo realizados con la población infantil.

Tabla 2.

Análisis bivariante del consumo de productos homeopáticos y naturales por edad en las 2 semanas anteriores según la ENSE 2006, 2011/2012 y 2017

Año ENSEPoblaciónProductos homeopáticosProductos naturistas
NoTest χ2  NoTest χ2 
N.°  N.°  Valor de p  N.°  N.°  Valor de p 
2006Menor de 15 años  94  1,4  6.758  98,6  0,42982  1,2  6.772  98,8  <0,001
Mayor o igual a 15 años  466  1,3  36.651  98,7  1.588  4,3  35.535  95,7 
2011/2012Menor de 15 años  108  1,5  7.107  98,5  <0,00165  0,9  7.150  99,1  <0,001
Mayor o igual a 15 años  394  1,0  38.329  99,0  929  2,4  37.790  97,6 
2017Menor de 15 años  65  0,9  6.907  99,1  0,00759  0,8  6.913  99,2  <0,001
Mayor o igual a 15 años  251  0,6  38.811  99,4  843  2,2  38.218  97,8 
2006 vs. 2011/2012 vs. 2017Población total 2006  560  1,3  43.409  98,7  <0,0011.670  3,8  42.307  96,2  <0,001
Población total 2011/2012  502  1,1  45.436  98,9  994  2,2  44.940  97,8 
Población total 2017  316  0,7  45.718  99,3  902  45.131  98,0 
Menor de 15 años 2006  94  1,4  6.758  98,6  0,007  82  1,2  6.772  98,8  0,080
  Menor de 15 años 2011/2012  108  1,5  7.107  98,5    65  0,9  7.150  99,1 
  Menor de 15 años 2017  65  0,9  6.907  99,1    59  0,8  6.913  99,2 

ENSE: Encuesta nacional de salud de España.

El uso estimado de la MCA según las últimas 3 ENSE es inferior al detectado por otros estudios en España y otros países. Las limitaciones del uso de encuestas como fuentes de datos y los distintos diseños de los estudios sobre la MCA dificultan la medición y comparación de la prevalencia de uso de la MCA. La homeopatía es la MCA de mayor uso en la población infantil en España, con frecuencias proporcionalmente superiores a la de la población adulta, por lo que, en ausencia de suficiente evidencia científica que avale sus beneficios, urge una regulación específica de su utilización para garantizar, al menos, la seguridad de sus terapias.

Bibliografía
[1]
National Center for Complementary and Integrative Health. The use of complementary and alternative medicine in the United States. 2013 [consultado 10 Ago 2018]. Disponible en: http://nccam.nih.gov/news/camstats/2007/camsurvey_fs1.htm
[2]
S. Eardley, F.L. Bishop, P. Prescott, F. Cardini, B. Brinkhaus, K. Santos-Rey, et al.
A Systematic Literature Review of Complementary and Alternative Medicine Prevalence in EU.
Forsch Komplementärmed, 19 (2012), pp. 18-28
[3]
S. Wiesener, T. Falkenberg, G. Hegyi, J. Hök, P. Roberti di Sarsina, V. Fønnebø.
Legal status and regulation of complementary and alternative medicine in Europe.
Forsch Komplementärmed, 19 (2012), pp. 29-36
[4]
Ministerio de Sanidad y Consumo. Real Decreto 1277/2003, de 10 de octubre, por el que se establecen las bases generales sobre autorización de centros, servicios y establecimientos sanitarios. Boletín Oficial del Estado; 2013 [consultado 10 Ago 2018] Disponible en: https://www.boe.es/buscar/act.php?id=BOE-A-2003-19572
[5]
Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad del Gobierno de España. Análisis de la situación de las terapias naturales. 2011 [consultado 10 Ago 2018] Disponible en: http://www.mspsi.gob.es/novedades/docs/analisisSituacionTNatu.pdf
[6]
Instituto Nacional Estadística, España. Encuesta Nacional de Salud. 2018 [consultado 27 Jul 2018] Disponible en: http://www.ine.es/dyngs/INEbase/es/operacion.htm?c=Estadistica_C&cid=1254736176783&menu=resultados&secc=1254736195650&idp=1254735573175
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