Anales de Pediatría Anales de Pediatría
Carta al Editor
Adecuación del esfuerzo terapéutico a propósito de Charlie Gard
Appropriateness of the therapeutic effort in the case of Charlie Gard
Carmen Martínez Gonzáleza, Marta Sánchez Jacobb, Inés del Río Pastorizac, Isolina Riaño Galánd,, , en representación del Comité de Bioética de la AEP
a Centro de Salud Villablanca, Madrid, España
b Centro de Salud La Victoria, Valladolid, España
c Centro de Salud Ponte Caldelas, Ponte Caldelas, Pontevedra, España
d CIBERESP, AGC Pediatría, Hospital Universitario Central de Asturias, Oviedo, Asturias, España
El Texto completo solo está disponible en PDF
Sr. Editor:

La muerte de un niño siempre es un suceso trágico, aunque sea una muerte anunciada como la de Charlie Gard1, afectado de una enfermedad mitocondrial, con daño cerebral irreversible. A Charlie le retiraron las medidas de soporte vital por decisión judicial a petición de sus médicos y en contra de la voluntad de sus padres, que pedían un tratamiento experimental cuyas expectativas eran mínimas.

Nuestro objetivo es aprovechar este caso tan mediático, para reflexionar sobre conceptos como el mejor interés del menor, la adecuación del esfuerzo terapéutico (AET) y el papel de la justicia o los Comités de Ética Asistencial (CEA) en situaciones similares. Conceptos claves para el manejo de tantos Charlies que nacen, sufren y mueren en silencio en todos los hospitales del mundo.

Respecto al «mejor interés del menor», hay que tener en cuenta que es un concepto sujeto a debate, por ser en gran parte una construcción cultural mediada por los valores familiares y sociales para cada niño concreto. Inevitablemente esta complejidad produce en ocasiones desacuerdos con los padres, añadiendo dificultad a las decisiones de la AET.

El término limitación del esfuerzo terapéutico (LET) alude a la decisión médica de restringir o suspender una medida que supone una desproporción entre los fines y los medios terapéuticos. En la práctica se trata de no instaurar determinadas maniobras o procedimientos asistenciales, o de retirar o suspender lo ya instaurado2. Sin embargo, actualmente se tiende a emplear la AET3, porque una vez decidido limitar algún procedimiento no finaliza el esfuerzo en cuidados imprescindibles como analgesia, bienestar, higiene y apoyo emocional y espiritual, teniendo presente que tratar la muerte como si fuera una enfermedad solo genera sufrimiento innecesario y falsas expectativas. La AET, cuando está bien indicada y realizada, es una buena práctica clínica4 en cuyo proceso siempre debería participar la familia.

Otro aspecto importante, es la indeseable judicialización de este y otros casos, que lleva a reflexionar sobre el fracaso que supone en la relación clínica resolver problemas éticos en los tribunales. Instamos a resolver este tipo de casos en los CEA, los cuales además de asesorar sobre la posible actuación a seguir, pueden contribuir a una mediación entre padres y profesionales.

Queremos recordar que en España los CEA son un recurso específico, posiblemente infrautilizado por los pediatras, para ayudar en la resolución de conflictos éticos y contribuir a la formación en ética asistencial.

Bibliografía
1
Savulescu J, Singer P. Unpicking what we mean by best interests in light of Charlie Gard. [consultado 4 Ago 2017]. Disponible en: http://blogs.bmj.com/bmj/2017/08/02/unpicking-what-we-mean-by-best-interests-in-light-of-charlie-gard/?utm_campaign=shareaholic&utm_medium=twitter&utm_source=socialnetwork
2
A.M. Peiró Peiró,A. Ausina Gómez,M. Tasso Cereceda
Limitación bioética del esfuerzo terapéutico en pediatría
Rev Clin Esp, 212 (2012), pp. 305-307 http://dx.doi.org/10.1016/j.rce.2012.02.007
3
F.M. Pérez Pérez
Adecuación del esfuerzo terapéutico, una estrategia al final de la vida
4
F.J. Cambra Lasaossa,S. Segura Matute
Limitación del esfuerzo terapéutico en Pediatría. Muerte cerebral
Bioética y Pediatría. Proyectos de vida plena, pp. 501-509
Autor para correspondencia. (Isolina Riaño Galán isolinarianogalan@gmail.com)
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