Anales de Pediatría (English Edition) Anales de Pediatría (English Edition)
An Pediatr 2017;86:329-36 - Vol. 86 Num.6 DOI: 10.1016/j.anpede.2016.05.007
Original Article
Level of training in autistic spectrum disorders among hospital paediatricians
Nivel formativo sobre trastornos del espectro autista (TEA) entre los pediatras de atención hospitalaria
Elena Martínez-Cayuelasa,, , Salvador Ibáñez-Micób, Lourdes Ceán-Cabrerac, Rosario Domingo-Jiménezb, Helena Alarcón-Martínezb, Eduardo Martínez-Salcedob
a Servicio de Neuropediatría, Hospital Universitario de Móstoles, Móstoles, Madrid, Spain
b Servicio de Neuropediatría, Hospital Clínico Universitario Virgen de la Arrixaca, Murcia, Spain
c Servicio de Neuropediatría, Hospital Universitario de Torrevieja, Torrevieja, Alicante, Spain
Received 15 February 2016, Accepted 06 May 2016
Abstract
Background

Training in autistic spectrum disorders is crucial in order to achieve an early diagnosis. However, the number of papers describing this training is limited. This study describes the level of knowledge among paediatricians from tertiary care hospitals in different regions of Spain and detects areas that need improvement.

Material and method

A total of one hundred and fifty-seven (157) paediatricians working in tertiary healthcare hospitals located in three different regions in Spain consented to complete an online questionnaire divided in three sections (socio-demographic, knowledge about childhood autism, and opinion). Data were analysed using SPSS version 15.

Results

The total mean score of participating paediatricians in the questionnaire was 20.34 (±2.43 SD) out of a total possible score of 23. Approximately two-thirds (65%) of paediatricians scored more or equal to the mean score. The knowledge gap was found to be higher with symptoms of repetitive behaviour patterns, concept of autism, and comorbidity, with no statistical significance. There were no differences in paediatrician scores within different socio-demographic groups. Just under two-thirds (64%) of paediatricians subscribed to the opinion that their own knowledge about autism is limited, and there is a significant lack of knowledge about facilities in every region.

Conclusions

There is a sufficient level of knowledge about autism among paediatricians in tertiary healthcare, although a lack of awareness about the management of these patients, with poor coordination between the different specialists that are involved in their treatment. Efforts should focus on achieving a better coordination between these specialists, and update the knowledge gaps identified.

Resumen
Introducción

La formación en trastornos del espectro autista (TEA) por parte de los pediatras es esencial para su diagnóstico precoz. Sin embargo, son escasos los estudios que han cuantificado este conocimiento, por lo que el objetivo principal es determinar el nivel formativo sobre TEA entre pediatras de atención hospitalaria en diferentes comunidades e identificar aspectos a mejorar.

Material y métodos

Un total de 157 pediatras de atención hospitalaria de 3 comunidades autónomas completó el cuestionario online sobre TEA, estructurado en 3 partes (sociodemográfico, nivel formativo y opinión). Los datos fueron analizados con SPSS (versión 15).

Resultados

La media ± desviación estándar de puntuaciones en el cuestionario fue 20,34±2,43 (puntuación máxima posible: 23). Un 65% puntúa en todos los dominios igual o superior a la media. Los conceptos menos conocidos son: patrones restringidos de conducta, concepto general TEA y comorbilidades posibles. No hay diferencias estadísticamente significativas en cuanto a las puntuaciones entre diferentes grupos de pediatras según variables sociodemográficas. Un 64% de los pediatras opina que su conocimiento sobre TEA es limitado. Destaca un desconocimiento importante sobre la disponibilidad de recursos, presente en todas las comunidades estudiadas.

Conclusiones

Existe un adecuado nivel general de conocimientos sobre TEA entre los pediatras, pero un deficiente conocimiento en la parte práctica del manejo de estos pacientes y en la coordinación entre los diferentes equipos que participan en el cuidado de estos. Los esfuerzos deberían centrarse en lograr una buena comunicación entre estos equipos y en mantener actualizados los conocimientos sobre TEA a todos los niveles.

Keywords
Autistic disorder, Knowledge, Health surveys, Paediatrics, Child psychiatry, Therapeutics
Palabras clave
Trastorno autístico, Conocimiento, Encuesta de salud, Pediatría, Psiquiatría infantil, Terapéutica
An Pediatr 2017;86:329-36 - Vol. 86 Num.6 DOI: 10.1016/j.anpede.2016.05.007
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